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火星或曾和地球同步孕育出生命,如今却去向不明

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发表于 2017-10-24 18:51:17 | 显示全部楼层 |阅读模式

火星上的古代热液活动遗迹,或是生命起源地。

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火星上一处火山裂隙遗迹。NASA
火星表面曾经有液态水,已经成了众人皆知的秘密。37亿年前,在火星南半球的波江盆地(Eridania basin),有一片巨大的海。它的水量,大约有21万立方千米,相当于10个北美大湖(Great Lake)。

这个盆地的底部有大片矿物,它们与火星古代的热液喷口有关,是古代火星海底火山的遗迹。

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火星南半球的波江盆地。37亿年前,这里可能存在过一个巨大的海洋。这里的古海床沉积物似乎来自热液活动。NASA
很多科学家认为,地球上的生命起源于海洋中的热液喷口。那么火星上的这个大盆地,是否也可能是生命的摇篮呢?
最近有一篇发表在《自然通讯(Nature Communicati**)》杂志上的论文(主要作者是香港大学地球科学系和空间研究实验室的Joseph Michalski),讲述的就是这样一个故事。

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火星上的一个深坑。NASA
30多亿年前的火星,液态水和火山活动并存。波江盆地在当时的蓄水量,达到了火星全球的一半。而与此同时,盆地内也一直有火山在活动。火山活动甚至一直持续到了火星上的水全部消失之后。
火星勘察轨道器的数据表明,波江盆地内分布着蛇纹石、滑石和碳酸盐等水合矿物。从岩床的外形和纹理可以推测出,这里的地壳在当时有开裂,火星内部的熔岩一度暴露在外。海底火山在静止的水体中,形成了许多热液喷口,源源不断地输出着各种化学物质和热量。
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波江盆地部分沉积物来源示意图。NASA
由此可见,古代火星的水环境和地球一样复杂。尤其值得一提的是,虽然地球上现在依然存在着类似的现象,但是由于地壳的运动,以及来自大气、水、生物的侵蚀,我们今天已经很难看到它们的遗迹,因此也难以对生命起源地的猜想加以验证。而火星内部已经固化,侵蚀也不如地球严重,所以很多宝贵的地质记录能够被完整地保留下来。

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独自在火星上漫游的“好奇号”。这是一张经过后期制作的“自拍”。NASA
这些古代热液喷口存在的时期,正是地球生命开始萌芽的年代。生命是否会在这样的环境中出现?这是一个非常令人感兴趣的问题。
埃隆・马斯克的推荐美国国家地理:火星零距离

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